Biografía de los hermanos Wesley

Los hermanos Wesley, nacidos en 1703 y 1707, fueron líderes del avivamiento evangélico en la Iglesia de Inglaterra en el siglo XVIII. Ambos asistieron a la Universidad de Oxford y allí reunieron a algunos amigos con quienes se comprometieron a adherirse estrictamente a la adoración y disciplina del Libro de Oración Común, de cuya estricta observancia recibieron el apodo de «metodistas».

Ordenados, fueron a la colonia americana de Georgia en 1735, John como misionero y Charles como secretario del gobernador Oglethorpe. Encontraron la experiencia desalentadora, y regresaron a casa en unos pocos años.

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Biografía de los hermanos Wesley

Allí, con tres días de diferencia, vivieron una experiencia de conversión. Juan, presente con un grupo de moravos que estaban leyendo el Prefacio de Martín Lutero a la Epístola a los Romanos, recibió una fuerte conciencia emocional del amor de Cristo manifestado al perdonar libremente sus pecados y concederle la vida eterna.

Después de esta experiencia, Juan y Carlos, con otros, se pusieron a despertar en otros una conciencia y una respuesta similares al amor salvífico de Dios. De los dos, Juan era el predicador más poderoso, y tenía un promedio de 8000 millas de viaje al año, la mayoría a caballo. En el momento de su muerte era probablemente el hombre más conocido y amado de Inglaterra.

El mundo bíblico de Wesley, sin embargo, no era un enclave. Sola Scriptura nunca fue un desplazamiento ni un sustituto del aprendizaje clásico: y esto era bastante natural en vista del hecho de que había dominado el plan de estudios básico de su educación en Oxford y había llegado a apreciar la tradición clásica como la fuente de la civilización occidental.

Biografía de los hermanos Wesley para niños

En los sermones (y en otros lugares también) la fuente clásica favorita de Wesley era Horacio; hay veintisiete citas de él sólo en los sermones, algunas repetidas en diferentes contextos. Una sensación de que leyó a Virgil con más placer personal, pero sólo cita a Virgilio veintiuna veces. Ovidio sigue con diez, Circero con nueve, Juvenal con siete. Otros trece son citados al menos una vez: Aristófanes, Adriano, Homero, Lucano, Lucano, Lucrecio, Persio, Píndaro, Sófocles, Suetonio, Símaco, Terence, Velleius Paterculus.

Esta exhibición era más que una mera ornamentación; dentro de estos préstamos encontramos los gérmenes de algunas de las ideas generales más distintivas de Wesley (por ejemplo, su tema de participación, su dualismo mente-cuerpo, y sus ideas sobre el paralelismo psicofísico). Estas son las principales fuentes de sus ideas sobre la naturaleza humana, la voluntad humana y las pasiones humanas.

Biografía de los hermanos Wesley en resumen

De esta herencia había salido su predilección por la forma por encima de los sentimientos crudos, su concepto de conciencia como sentido moral universal. Platón había reforzado sus convicciones sobre la primacía ontológica del bien sobre el mal. Toda la tradición grecorromana había hecho hincapié en la coherencia como criterio de racionalidad.

Además, estos antiguos autores eran astutos críticos de la locura humana; por lo tanto, Wesley encontró en ellos testigos perspicaces de los defectos de las propuestas contemporáneas sobre la teología y la ética «naturales». Fue en este sentido que su largo diálogo con los antiguos fue una auténtica preparación evangélica; incluso se podría suponer que aún la alabara como tal.

Pero, aunque a Wesley le pareció natural acercarse al Evangelio con hábitos de pensamiento formados por una educación clásica, no tardó en reconocer el valor de otros enfoques. Las primeras reuniones metodistas a menudo eran dirigidas por predicadores laicos con una educación muy limitada.

En una ocasión, un predicador así tomó como texto Lucas 19:21, «Señor, te temía, porque eres un hombre austero». Sin conocer la palabra «austero», pensó que el texto hablaba de «un hombre ostra». Habló sobre el trabajo de aquellos que recogen ostras del lecho marino. El buceador se precipita desde la superficie, aislado de su entorno natural, en agua helada.

Anda a tientas en la oscuridad, cortando sus manos en los bordes afilados de las conchas. Ahora tiene la ostra, y vuelve a subir a la superficie, al calor, a la luz y al aire, agarrando en sus manos desgarradas y sangrantes el objeto de su búsqueda.

Así que Cristo descendió de la gloria del cielo a la miseria de la tierra, a la sociedad humana pecaminosa, para recuperar a los humanos y llevarlos de vuelta con Él a la gloria del cielo, Sus manos desgarradas y sangrantes una señal del valor que Él ha puesto en el objeto de Su búsqueda. Doce hombres se convirtieron esa noche.

Después, alguien se quejó a Wesley sobre lo inapropiado de permitir que predicadores que eran demasiado ignorantes supieran el significado de los textos sobre los que estaban predicando. Wesley, simplemente dijo: «No importa, el Señor tiene una docena de ostras esta noche.»

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